Minerais esenciais para a hixiene e a saúde

2020-01-09T14:48:07+01:0009/01/2020|

Non se ven nin se notan, pero o certo é que os minerais están por todas partes. Están presentes na nosa comida, nos medicamentos, ou incluso nos produtos de limpeza que usamos. Outros utilízanse para facer obxectos que utilizamos todos os días, como papel, plásticos, lapis … e sen moitos outros non poderíamos construír estradas, casas ou as cidades nas que vivimos.

Minerais e metais para a medicina moderna

Sabías que os minerais e metais son esenciais para a medicina moderna? A verdade é que son aspectos clave para a maioría das innovacións que se poden observar no campo da medicina.

Tomemos como exemplo o cobre. Ademais de aparecer en escáneres de resonancias magnéticas, tamén é un factor moi importante á hora de inhibir o virus da gripe e para outros equipos médicos grazas ás súas propiedades anti-microbianas.

Outro mineral con beneficios médicos moi significativos é a prata. A prata é un ingrediente que se usa nos produtos médicos co fin de prever a reprodución de bacterias e acelerar o proceso de curación. Polo tanto, a prata está presente nun gran número de antibióticos. De feito, unha pequena cantidade de prata fai que a bacteria E. coli sexa máis sensible aos antibióticos máis comúns, como a penicilina.

O titanio tamén é un elemento fundamental na medicina. Tamén é resistente ás bacterias, o que o converte nun bo elemento para a fabricación de equipos cirúrxicos. Tanto o titanio como o aluminio son ademais compoñentes esenciais das próteses actuais.

O uso de metais como o platino e o litio supuxo importantes avances nos marcapasos artificiais, que axudan a estabilizar a frecuencia cardíaca. E por outro lado, o aceiro inoxidable úsase habitualmente en equipos médicos e superficies hospitalarias xa que é moi sinxelo de limpar e esterilizar.

Os minerais que nos protexen do exterior

Os minerais e metais considéranse compoñentes activos, capaces de proporcionar ao produto unha serie de propiedades determinadas segundo o elemento empregado. Polo tanto, aínda que non forman parte da nosa pel, algúns deles son moi importantes en canto a protexernos dos axentes externos, así como a reparación dos danos na pel.

O silicio, o cobre, o magnesio, o xofre, o ferro, o selenio, o iodo ou o cinc son elementos esenciais para a renovación celular e a estimulación da pel, polo que cada vez é máis habitual velos en produtos cosméticos. Hoxe en día, o uso de metais preciosos como o ouro, a prata, o platino ou incluso os diamantes é moi popular, especialmente nos produtos de alta cosmética. Ademais, outros produtos como os polvos de maquillaxe compactos están compostos por talco (silicato de magnesio) e as barras de labios, carbonato de calcio e talco.

Pero tamén podemos atopar minerais noutros produtos hixiénicos diarios, como a pasta de dentes. Se se observa a súa composición, veremos que leva pequenas cantidades dun abrasivo leve que pode ser carbonato cálcico, carbonato sódico ou diatomita. A diatomita está formada polas cunchas de seres fósiles microscópicos, polo que, sen sabelo, cepillámonos diariamente os dentes cun fósil.

Pola súa banda, os deterxentes conteñen sulfato sódico, que proporciona a cor e o volume brancos: é unha carga mineral simple para encher a caixa. Este sulfato disólvese na lavadora e é eliminado polo desaugadoiro. En España pódese producir preto dun millón de toneladas deste mineral. En canto a outros tipos de limpadores, podemos atopar na súa composición sílice ou cuarzo, pómez, diatomita, feldespato ou pedra calcaria. Os rasgadores, por exemplo, están feitos de fibras de plástico, pero para que limpen ben, teñen entrelazadas entre as fibras, partículas de cuarzo ou calizas, dependendo da capacidade abrasiva que teñan.

O tratamento da agua por medio de áridos

A auga é un recurso moi utilizado nos procesos industriais, ademais de ser un elemento esencial para os humanos. Pero para permitir o desenvolvemento industrial, é necesario realizar tratamentos de descontaminación da auga empregada nos procesos de produción para preservar este ben.

O tipo de tratamento que se aplica á auga difire segundo a súa orixe. Os sistemas de tratamento pódense dividir xeralmente, en EDAR (Estación de depuración de Augas Residuais), EDARI (Estación de depuración de Augas Industriais) e ETAP (Estación de Tratamento de Auga Potable).

A maior parte da cal producida está destinada a mellorar a calidade da auga consumida, tanto pola xente como pola industria. O óxido de calcio, o hidróxido de calcio e, en menor cantidade, a dolomita calcinada úsanse nas estacións de auga. O uso destes minerais axuda a reducir o sabor, o cheiro e a cor da auga e eliminar a materia en suspensión. Ademais, con ela elimínanse manganeso, flúor e taninos orgánicos da auga, así como sílice.

No caso do tratamento das augas residuais, ademais de controlar o pH, a cal úsase para neutralizar as augas residuais ácidas, reducir a concentración de contaminantes orgánicos oxidables, aclarar a auga, separar contaminantes disolvidos e coagular as diferentes partículas que flotan na auga.

O uso de cal en plantas de augas residuais para o tratamento de lodos orgánicos comezou a estenderse hai máis de cen anos. O produto de calcio máis empregado nas estacións de purificación de augas residuais (EDAR) é o hidróxido de calcio, cunha pureza superior ao 90%. As vantaxes que ofrecen nestas plantas son numerosas, tanto na liña de auga, ao precipitar metais tóxicos e reducir os sólidos en suspensión, como os lodos, xa que condiciona todo tipo de lodos e estabilizaos sen contaminar, eliminando , así, os malos cheiros e destruíndo os patóxenos.

Que sinxela é a vida moderna grazas á minaría, non si? Os vínculos entre as prácticas humanas e os minerais son máis profundos do que a primeira vista pode parecer. Mesmo se quixeramos dar conta da cantidade total de minerais industriais que empregamos no noso día a día, sería unha tarefa practicamente imposible. Pero o certo é que sen eles, incluso a máis mínima acción resultaríanos imposible.